¿Prefieres leer un libro electrónico o su versión física? Quizás te sorprenda, pero para la mayoría de la gente: la vieja escuela, la impresión en papel sigue ganando.

Los editores de libros impresos en todos los formatos obtuvieron casi 26.000 millones de dólares de ingresos el año pasado en los EE.UU., mientras que los libros electrónicos obtuvieron 2.040 millones de dólares, según el informe anual 2019 de la Asociación de Editores Americanos. Esas cifras incluyen libros comerciales y educativos, así como ficción.

Mientras que los medios digitales han interrumpido otras industrias como la de la publicación de noticias y el negocio de la música, a la gente todavía le gusta tener libros físicos, según Meryl Halls, directora general de la Asociación de Libreros del Reino Unido.

También en internet están en aumento las búsquedas relacionadas con imprimir libros.

Creo que la burbuja del libro electrónico ha estallado un poco, las ventas se están aplanando, creo que el objeto físico es muy atractivo. Las editoriales están produciendo libros increíblemente hermosos, por lo que los diseños de las portadas son a menudo magníficos, son objetos hermosos.

Meryl Halls

Directora General, Asociación de Libreros del Reino Unido

Porcentaje del mercado de libros en Estados Unidos en 2019

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Libros impresos

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Libros electrónicos (ebooks)

Motivos por los que sigue triunfando el libro impreso

A la gente le encanta mostrar lo que han leído, añadió. «Al amante de los libros le encanta tener un registro de lo que ha leído, y se trata de señalar al resto del mundo. Se trata de decorar tu casa, se trata de coleccionar, supongo, porque la gente es completa, no lo son, quieren tener eso para indicar sobre sí mismos.»

Los géneros que se imprimen bien incluyen la naturaleza, la cocina y los libros infantiles, mientras que la gente prefiere leer el crimen, las novelas románticas y los thrillers a través de un lector electrónico, según Nielsen Book International.

Hace más de una década que Amazon lanzó el Kindle, y para Halls, también hay un hambre de información y un deseo de escapar de la pantalla. «Es en parte el panorama político, la gente busca escapar, pero también buscan información. Por lo tanto, están llegando a la imprenta por un conjunto, un lío bastante complejo de razones y creo que … es más difícil tener una relación emocional con lo que estás leyendo si está en un lector electrónico. «

Mientras que a veces se culpa a los millenials por matar a las industrias, en realidad son los jóvenes los que parecen estar popularizando la prensa. El 63 por ciento de las ventas de libros físicos en el Reino Unido son para personas menores de 44 años, mientras que el 52 por ciento de las ventas de libros electrónicos son para personas mayores de 45 años, según Nielsen.

Es un panorama similar en los EE.UU., donde el 75% de las personas de 18 a 29 años afirmaron haber leído un libro físico en 2017, más que el promedio de 67%

Pew Research

No todos los autores son fanáticos de los libros electrónicos: El autor de «The Catcher in the Rye» JD Salinger se resistió a los medios digitales y al intercambio de información en línea, pero en agosto su patrimonio aceptó publicar su trabajo como libros electrónicos por primera vez. El hijo de Salinger, Matt, dijo que una carta de una mujer con una discapacidad relacionada con las manos, que encontraba los libros de física difíciles de manejar, le había convencido para que sus libros estuvieran disponibles, según un informe en el Guardian.

El futuro de los libros

En cuanto al futuro de los libros, todos los formatos seguirán siendo demandados, según Jacks Thomas, director de la Feria del Libro de Londres. «La gente siempre necesita conocimiento y la gente siempre necesita historias, así que desde ese punto de vista, el núcleo de la industria del libro estoy seguro que es muy fuerte. Me interesará mucho ver cuál es el aula del futuro porque creo que eso dictará una gran cantidad de cómo las futuras generaciones se comprometerán con la palabra escrita… O será la palabra hablada, pero seguirán siendo historias y seguirá siendo conocimiento, esos aspectos de los libros aún necesitarán ser curados. Por lo tanto, creo que el libro, en cualquier formato, tiene un fuerte futuro», dijo a la CNBC.

 

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