¿Imprenta?

La imprenta para las empresas más exquisitas te lo cuenta todo sobre la imprenta.

Conoce toda su historia, su invención, los orígenes y el futuro de la imprenta. Aquí tienes la mejor información;)

Todo sobre la imprenta

La imprenta es el conjunto de técnicas que permiten reproducir cualquier tipo de información, dígase en forma de texto o imágenes, sobre papel, tela, o cualquier otra superficie. Este mecanismo, por muy simple que parezca, tiene una larga e interesante historia y una enorme importancia en nuestras vidas diarias. Este proceso nos permite realizar una variedad de actividades que van desde la comunicación diaria hasta la distribución de las más grandiosas obras de arte y de información que ha salvado millones de vidas. Sin duda, la imprenta ha sido lo que más ha contribuido a la propagación del conocimiento en los últimos cinco siglos.

Breve historia de la imprenta

Obviamente, la técnica de impresión no surgió desde el principio tal y como la conocemos hoy en día. Tuvo que pasar por un largo proceso de desarrollo y perfeccionamiento hasta llegar al mecanismo moderno que permite utilizar la imprenta con máxima rapidez y efectividad. Decenas de personas son conocidas por haber contribuido a la evolución de la imprenta, y gracias a todos ellos hoy podemos disfrutar de esta comodidad.

 

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La imprenta en China antigua

La historia de la imprenta comienza en la antigüedad, cuando en China se inventó la xilografía: impresión con bloques de madera o metal. Estos bloques tenían caracteres grabados en su superficie, los cuales se cubrían con tinta y se apretaban contra papel, formando las primeras páginas impresas. De esta forma fue que surgió el primer libro impreso, el Sutra del Diamante, aunque no fue hasta el siglo IX de nuestra era que esta obra fue publicada.

La máquina de Gutenberg

En Europa, sin embargo, no fue hasta el siglo XV que surgió la primera máquina de imprimir. Anteriormente, todos los libros eran escritos a mano, por lo cual resultaban muy costosos y difíciles de obtener. Johannes Gutenberg fue el primero en crear un aparato que posibilitó la impresión rápida de textos largos, y ya en el 1456 publicó la llamada Biblia de 42 líneas con una tirada de 180 ejemplares.

La era industrial de la imprenta

Aunque el hecho de la invención de la imprenta ya fue un enorme paso en el desarrollo de la tecnología, mientras pasaba el tiempo, aumentaban las demandas de los editores. Los periódicos competían entre sí, tratando de publicar la mayor cantidad de copias en el menor tiempo posible, por lo que diferentes inventores se dedicaron a mejorar le tecnología de la imprenta durante varios siglos posteriores a su invención. Durante este periodo la imprenta tuvo que pasar por varias etapas de evolución para establecerse en las formas que conocemos ahora.

La imprenta moderna

Hoy en día la imprenta se utiliza diariamente, no solo para la impresión de libros, sino para un sinfín de propósitos, en numerosos materiales y de diversas formas. Esto nos lleva a diversas consecuencias, tales como la democratización de las publicaciones, la transmisión rápida de información y la disminución del costo de las impresiones. Algunos indican, que este formidable desarrollo también ha traído consecuencias negativas, resaltando como una de ellas que la información que recibimos actualmente es excesiva y, en muchas ocasiones, poco confiable, debido a la falta de control sobre los medios que se publican todos los días. Sin embargo, no cabe duda de que la imprenta ha contribuido en una enorme medida al desarrollo del mundo actual.

¿Cuáles son los tipos de imprenta?

Imprenta digital

El tipo de imprenta utilizado con más frecuencia en la actualidad es la imprenta digital. Esta técnica está relacionada ampliamente al uso de la tecnología virtual, ya que para realizar la impresión solo se necesita de una impresora y un ordenador, del cual se transmiten los archivos a imprimir directamente al equipo de impresión. Las impresoras caseras son un buen ejemplo del uso de esta tecnología. Pueden tener diferentes mecanismos de funcionamiento, incluyendo la impresión láser y la inyección de tinta. Esta técnica es preferible por su rapidez, posibilidad de personalizar los productos a imprimir, y el bajo costo de cada copia individual, aunque al imprimir grandes tiradas el precio se añade y puede resultar costoso.

Imprenta rotativa

Este tipo de imprenta, inventado en el año 1845 se utiliza actualmente en la impresión de periódicos. Consiste en grandes prensas de forma cilíndrica con las páginas del periódico presionadas entre ellas. Estos rodillos dan vueltas, imprimiendo el contenido sobre el papel. La principal ventaja de la imprenta rotativa es la posibilidad de producir cientos de copias en un periodo de tiempo muy breve. Sin embargo, su uso está limitado a esta área.

Imprenta offset

Aunque la impresión offset fue por primera vez usada en el 1875, la forma en que se usa ahora tiene poco que ver con su técnica original. La impresión en este método se realiza mediante cuatro planchas tipográficas correspondientes a los cuatro colores del modelo CMYK (cian, magenta, amarillo y negro). Algunas ventajas de este tipo de imprenta incluyen la posibilidad de imprimir sobre cualquier superficie, la alta calidad que tienen los productos impresos por esta vía, por lo cual generalmente se utiliza para imprimir fotos, y el bajo costo que tienen las ediciones impresas con tiradas grandes.

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Futuro de la imprenta

Con la llegada del Internet y los medios digitales, algunos especialistas pronostican el final de la historia de la imprenta. Afirman que, al tener la posibilidad de transmitir la información de forma virtual de pantalla a pantalla, no hay necesidad de imprimir la misma, además de que de esta forma se evita un daño a la ecología. Sin embargo, hasta ahora, a pesar de la existencia de estas posibilidades para distribuir la información sin necesidad de la impresión, el uso de la imprenta no ha disminuido ni se planea su desaparición en un futuro cercano.

¿Por qué fue importante la imprenta?

Sin duda, la imprenta es uno de los descubrimientos que más influencia han tenido sobre el desarrollo de la civilización humana. Es difícil encontrar un área de la sociedad que no haya sido beneficiada por este invento. Antes de que Gutenberg introdujera este avance de la tecnología, todos los libros eran copiados a mano, por lo cual cualquiera quien quisiera leer un libro, tenía que solicitarles una copia a los monjes, quien por lo general eran los que transcribían los libros, o buscar la edición que necesitaba entre las escasas copias ya existentes. Obviamente, este proceso era no solo muy lento, sino también extremadamente costoso. Además, el hecho de que la mayoría de los libros estuvieran guardados en iglesias y monasterios contribuía al control total que tenía la iglesia sobre la educación y dificultaba la difusión libre de ideas.
Sin embargo, cuando se creó la imprenta los pueblos se encontraron ante infinitas posibilidades de comunicación. Las universidades pudieron producir suficientes libros para sus estudiantes, aumentando rápidamente el nivel educacional y el porcentaje de alfabetización. Los políticos utilizaron la imprenta para difundir sus ideas entre las masas. Impresionante fue el auge de la cultura que se produjo a partir del Renacimiento debido a la invención de la imprenta. Si no fuera por este importantísimo descubrimiento, el cual ahora consideramos trivial, el mundo nunca sería el mismo de hoy.

La Historia de la Imprenta

En el año 1620, en su obra “NovumOrganum”, Francis Bacon definió lo que según él eran los más grandes elementos de la civilización moderna: la pólvora, la brújula y la imprenta. Afirmaba que “jamás imperio, secta ni estrella alguna, podrá vanagloriarse de haber ejercido sobre las cosas humanas tanta influencia como esas invenciones mecánicas”. En realidad, es difícil de imaginar como seria el mundo moderno sin todos los cambios que provoco la invención, la evolución y todo lo relacionado con la historia de la imprenta. Básicamente, este descubrimiento permitió la difusión rápida y fácil de conocimientos, contribuyendo de esta manera a la alfabetización, el intercambio cultural y el desarrollo de la tecnología. 

Aunque a historia de la imprenta empezó hace muchos siglos, aún no podemos afirmar que haya llegado a su fin. Veamos pues, como fue que surgió uno de los inventos más importantes en la historia de la humanidad.

El primer libro impreso

La historia de la imprenta se inicia en la antigua China durante el gobierno de la dinastía Tang (siglo VII de nuestra era), y originalmente se usó para imprimir sobre papel con bloques de madera o planchas de metal. Los caracteres chinos tallados en estos bloques se cubrían con tinta y luego se presionaban contra el papiro, logrando así realizar varias copias de un mismo texto sin tener que escribirlo a mano. A esta técnica de impresión se le conoce actualmente como xilografía, y fue la que se usó en el año 868 para crear el primer libro denominado “Sutra del Diamante”. El “Sutra del Diamante” es un rollo de papel de 5 metros de largo con 30 centímetros de ancho que contiene enseñanzas budistas acerca del no-apego mental y la no-permanencia.

El desarrollo de la imprenta en China fue progresando, y en el 1041 Bi Sheng inventó la impresión con tipos móviles. A diferencia de la xilografía, en la cual generalmente se utilizaba una matriz por página, en esta técnica se usaba un tipo de arcilla para cada carácter, lo cual permitía agilizar el proceso de impresión y reutilizar los tipos en diferentes páginas, e incluso diferentes textos. Sin embargo, debido a la peculiaridad de la lengua china, en la cual existen innumerables caracteres, el proceso de impresión seguía siendo lento y trabajoso.

Biblia de Gutenberg

A pesar de la importante labor de estos inventores chinos, la persona reconocida mundialmente como inventor de la imprenta moderna es el alemán Johannes Gutenberg. Gutenberg no solo introdujo la imprenta de tipos móviles en Europa, sino también la perfeccionó de tal manera, que el proceso de impresión fue más rápido y sus productos finales eran más duraderos. 

La prensa mecánica de Gutenberg consistía en bloques de madera o acero en cada uno de los cuales estaba grabada una letra, un número o un signo de puntuación. Estos se colocaban en casillas sobre una bandeja de madera, se entintaban y se apretaban contra papel para posteriormente ser reutilizados. 

Las principales innovaciones que introdujo Gutenberg a esta técnica fueron la utilización de tintas más duraderas de base oleosa, la creación de la prensa para imprimir, la cual fue una adaptación de la prensa de vino y la introducción de una tabla en la parte inferior de la prensa, lo cual permitía cambiar las hojas rápidamente.

Su mejor trabajo, la Biblia de Gutenberg, fue impreso en el año 1455 y publicado en agosto del 1456 en Maguncia, la ciudad natal de Gutenberg. Cada libro contenía 634 hojas tamaño folio con texto a doble columna con 42 líneas por página, por lo cual también se le conoce a esta edición como la Biblia de 42 líneas. Gutenberg publico 180 copias de su trabajo, 150 de ellas en papel y 30 más caras, en pergamino. En la actualidad se conservan 48 copias de la Biblia de Gutenberg, solo 21 de ellas completas, guardadas en museos y bibliotecas de todo el mundo.

La imprenta en el Renacimiento

Durante la época del Renacimiento la imprenta evolucionó con una rapidez increíble. Antes del descubrimiento de Gutenberg los escasos libros que se producían eran controlados estrictamente por la iglesia, ya que los cleros eran quien transcribía estos escritos. 

Además, la mayoría estaban escritos en latín, lo cual, junto con su alto costo, contribuía a su inaccesibilidad para la población general. La imprenta de Gutenberg permitió la producción de suficientes copias de libros para la educación, lo cual fue una premisa de la revolución educacional que se produjo en esta etapa. 

La imprenta inicio una nueva etapa en la historia de la humanidadla era de comunicación de las masas – durante la cual se facilitó la circulación libre de información, afectando todas las áreas de vida social, incluida la cultura, la ciencia y la política.

La imprenta moderna y su mecanización

Muchos fueron los cambios que ha tenido que sufrir la imprenta hasta establecerse de la manera en la cual la conocemos ahora. En 1811 Friedrich Koenig inventó la imprenta accionada por vapor, iniciando lo que se conoce por el nombre de la era industrial de la imprenta. Fue llamada así porque permitió la impresión a alta velocidad, la cantidad de copias por hora aumentando cada año. Mientras en 1812 la primera imprenta de Koenig producía 800 impresiones por hora, la máquina rotativa de Richard March Hoe patentada en 1847, llegaba a producir 8000 copias en el mismo periodo de tiempo. Otros métodos de impresión inventados en aquel tiempo, que se encuentran casi en desuso actualmente, incluyen la impresión offset (Robert Barclay, 1875) y la litografía (Aloys Senefelder, 1796). Sin embargo, la linotipia, inventada par Ottmar Mergenthaler en 1885 se acerca a lo que es conocido hoy como máquina de escribir.

El siglo XX trajo nuevos descubrimientos en el ámbito de la imprenta, que incluyen la cromotipia, o impresión a color, la serigrafía, xerografía, impresión laser, entre otras técnicas de imprenta, e incluso, más recientemente la impresora 3D. Todos estos descubrimientos siguen siendo inmensamente útiles en muchas áreas y han tomado gran parte en el desarrollo de la tecnología y la ciencia.

A pesar de que la impresión es un avance de la tecnología que todos utilizamos en nuestras vidas diarias, pocos se preguntan sobre la historia de la imprenta. Sin embargo, hemos podido ver que esta pequeña comodidad de la que gozamos tiene una larga e interesante historia. Hoy en día es prácticamente imposible imaginar nuestras vidas sin libros, revistas, periódicos y otra información impresa en todo tipo de objetos. Teniendo en cuenta cuanto tiempo le llevó a este pequeño descubrimiento establecerse de la manera que lo conocemos ahora, nos podemos dar cuenta de que tan importantes para nuestras vidas pueden ser las cosas que consideramos muy simples.