DIFERENCIAS ENTRE IMPRESIÓN DIGITAL Y OFFSET

¿Cuál es la diferencia entre la impresión offset y la digital? Esa es una pregunta que recibimos casi a diario los que nos dedicamos al mundo de la imprenta. ¿Qué ventajas tienen? ¿Cuáles son sus inconvenientes? ¿Cuál es la más adecuada?

En este artículo vamos a describir con detalle ambos tipos de impresión para que puedas elegir la que mejor se adapte a las necesidades de tu proyecto.

Impresión Offset o litográfica

Diferencias entre la impresión digital y offset.

La impresión offset, también llamada litografía, es el tipo de impresión más común para trabajos comerciales de gran volumen. ¿Ha visto alguna vez vídeos de periódicos corriendo por grandes rollos? Eso es la impresión offset.

Así es como funciona: En primer lugar, el impresor graba el diseño en placas metálicas, una para cada color. Normalmente se utilizan cuatro colores (cian, magenta, amarillo y negro (clave), abreviado CMYK), pero la impresión offset también permite utilizar colores de tinta personalizados (sobre todo colores Pantone).

A continuación, el diseño se transfiere de las planchas a los rodillos de goma. Los diferentes colores de la tinta se extienden sobre el caucho y luego se pasa el papel entre ellos. El papel pasa por todos los rodillos, superponiendo el color, para obtener la imagen final.

La impresión offset tradicional se realiza en una imprenta con planchas de impresión y tinta húmeda. Este tipo de impresión tarda un poco más en producirse, ya que hay más tiempo de preparación y el producto final debe secarse antes de poder realizar el acabado.

Al mismo tiempo, la impresión offset produce tradicionalmente la mayor calidad disponible en la más amplia variedad de materiales y ofrece el mayor grado de control sobre el color. Además, la impresión offset es la opción más económica cuando se producen grandes cantidades de impresiones de unos pocos originales.

Ventajas Impresión Offset

  • Calidad de imagen superior y fiable. Con la impresión Offset obtendrás imágenes limpias y nítidas sin rayas ni manchas
  • Mejor fidelidad del color, que se refiere tanto a la precisión de los colores como a su equilibrio en el diseño. Dado que la impresión offset puede mezclar tintas de color personalizadas para cada trabajo, es natural que consiga colores más exactos.
  • Funciona igualmente bien en casi cualquier tipo de material.
  • Para trabajos de gran volumen es mucho más rentables. Iniciar un trabajo en offset cuesta mucho. Hay que invertir dinero en la creación de las planchas, lo que lleva tiempo. Sin embargo, una vez que se ha invertido, todos los materiales están listos para funcionar y, de hecho, se gasta menos en los trabajos de offset grandes que en la impresión digital, que es más o menos lo mismo por pieza, independientemente del tamaño del trabajo.

Desventajas de la impresión Offset

  • Alto coste para trabajos de alto volumen
  • No se puede realizar una impresión de prueba individual
  • Mayor tiempo de producción ya que hay que crear las placas
  • Peores consecuencias en caso de que haya un error. Si no se detecta un error en una plancha y se arruina un lote, es más difícil de arreglar y es necesario volver a llevar a cabo todo el proceso

Impresión digital

Diferencias, ventas y desventajas de la impresión digital y la impresión offset

En este tipo de impresión se aplica un diseño directamente a la superficie de impresión, ya sea con tinta líquida o tóner en polvo.

¿La impresora de tinta o láser que conectas a tu ordenador en casa? Eso es una impresora digital. Las grandes imprentas tienen otras más grandes, rápidas y precisas, pero es el mismo concepto.

La impresión digital solía llamarse «copia», pero ese término ya está anticuado. Hoy en día, en lugar de copiar un original en papel, la gran mayoría de la impresión digital se realiza directamente a partir de archivos electrónicos.

La impresión digital es la forma más rápida de producir tiradas cortas, especialmente cuando hay muchos originales. El nivel de calidad de la impresión digital se acerca mucho a la impresión offset.

Aunque la impresión digital funciona bien en la mayoría de los materiales, todavía hay algunos tipos de papeles y trabajos en los que la impresión offset funciona mejor. Aunque la impresión digital a día de hoy funciona en ocasiones tan bien o mejor que la offset.

Ventajas de la impresión digital

  • Menor tiempo de producción
  • Cada impresión es idéntica. Se corre el riesgo de que haya menos variaciones extrañas causadas por desequilibrios en el agua y la tinta.
  • Más barato para trabajos de bajo volumen
  • Cambio de información dentro de un mismo trabajo de impresión. Por ejemplo, imagina que quieres imprimir entradas numeradas, con la impresión digital puedes hacer que cada entrada lleve un número distinto, cosa que no es posible con la Offset.

Desventajas de la impresión digital

  • Menos opciones de materiales en los que se puede imprimir
  • La impresión digital permite una menor fidelidad del color porque los trabajos digitales utilizan tintas estándar que no pueden igualar exactamente todos los colores. Los trabajos offset utilizan tintas especialmente mezcladas, que siempre serán más parecidas. La impresión digital está mejorando y acercándose con tintas mezcladas, pero esas tintas todavía no coinciden tan bien como una mezcla personalizada.
  • Mayor coste para trabajos de gran volumen
  • Calidad, nitidez y claridad ligeramente inferiores a la impresión Offset

¿Qué diferencias hay entre la impresión offset y la digital?

La tecnología de impresión offset utiliza planchas, normalmente de aluminio, que se usan para transferir una imagen a una «manta» de goma, y luego enrollar esa imagen en una hoja de papel.

Se llama offset porque la tinta no se transfiere directamente al papel. Dado que las prensas offset funcionan de forma tan eficiente una vez que están configuradas, la impresión offset es la mejor opción cuando se necesitan grandes cantidades, y proporciona una reproducción precisa del color y una impresión nítida y de aspecto profesional.

La impresión digital no utiliza planchas como el offset, sino que utiliza opciones como el tóner (como en las impresoras láser) o impresoras más grandes que sí utilizan tinta líquida. Este tipo de impresión es mejor cuando se necesitan cantidades menores; piensa en una tirada 100 folletos o 50 carteles.

Otra ventaja de la impresión digital es su capacidad para imprimir datos variables. Cuando cada pieza necesita un código, un nombre o una dirección únicos, la impresión digital es la única manera de hacerlo. La impresión offset no puede satisfacer esta necesidad.

Aunque la impresión offset es una forma fantástica de producir proyectos de impresión de gran calidad, muchas empresas o particulares no necesitan tiradas grandes para satisfacer las necesidades de su negocio, y para estos casos, la digital es la mejor opción.

Offset o digital ¿Cuál elegir?

Precio

Aunque no hay una regla fija en nuestra operación, una tirada de 1.500 piezas suele ser el punto de «equilibrio» entre la impresión offset y la digital.

Por lo general, si la tirada es inferior a 1.500 ejemplares, la impresión digital es más rentable, ya que el precio por unidad es inferior a los costes de preparación asociados a la impresión offset. Una excepción a esta regla es cuando hay datos variables o múltiples originales.

En el caso de libros o revistas con muchas páginas, puede tener sentido imprimirlos digitalmente incluso con volúmenes más altos, ya que los equipos digitales agrupan los pliegos y ahorran pasos de encuadernación fuera de línea.


Calidad

La impresión offset es a veces una opción de mayor calidad para la cobertura de tinta sólida pesada o los delicados degradados (áreas sombreadas).

Además, las piezas producidas con impresión digital están más sujetas a «agrietarse» cuando se doblan, sobre todo si se imprimen en materiales de cubierta. Los modernos equipos de hendido minimizan este riesgo, pero sigue siendo algo a tener en cuenta. Al mismo tiempo, la calidad de la impresión digital ha avanzado mucho, y algunas personas prefieren la vivacidad del color digital.


Color

Si tu empresa requiere un estricto cumplimiento de los colores Pantone® (PMS) o de los «colores planos», deberías elegir la impresión offset siempre que sea posible.

La impresión digital se aproxima a los colores PMS, pero los verdaderos colores PMS son tintas offset que se han premezclado para mantener el color exacto siempre que se imprime.

Los fabricantes de equipos digitales mejoran continuamente la calidad de la impresión digital, pero la impresión offset, especialmente con colores de tinta PMS, producirá resultados más consistentes a lo largo del tiempo.

Papel

Tradicionalmente, los equipos de impresión offset manejan una mayor variedad de papeles, como papeles extra ligeros o extra pesados, y papeles con textura.

Normalmente, las impresoras digitales funcionan mejor con papeles de gramaje estándar, ya que muchas funciones de acabado, como el plegado y el cosido, se realizan en línea.

La impresión en papeles muy texturizados, como el lino, el papel verjurado o el fieltro, puede quedar mejor si se produce en prensas de impresión offset. (El tóner que se utiliza en la impresión digital no siempre se deposita correctamente en los papeles muy texturizados).

Por otro lado, los fabricantes de imprentas digitales han avanzado mucho en los últimos años en la adaptación de papeles de mayor gramaje y materiales sintéticos. Ahora podemos imprimir digitalmente papeles de hasta 18 puntos. Los papeles sencillos, como el bond, el offset, el brillante, el mate, el índice, etc., pueden imprimirse digitalmente o en offset.


Acabados especiales

Las opciones de acabado, como el estampado, el gofrado, los revestimientos especiales, etc., suelen ser más adecuadas para los artículos impresos en offset. Las tintas/tóneres digitales no son tan receptivos al calor y la presión de la estampación o el gofrado, ni a los acabados especiales como los barnices, los revestimientos acuosos o determinados revestimientos UV.


Datos variables

Muchos proyectos de impresión implican el uso de información variable, también conocida como datos variables, en piezas impresas por lo demás idénticas. Las cartas con diferentes nombres y direcciones o las tarjetas postales con diferentes imágenes para diferentes destinatarios son buenos ejemplos de datos variables.

La impresión con datos variables solo puede realizarse digitalmente.


Rapidez.

Cuando tienes un proyecto urgente, nada puede superar la velocidad bruta de la impresión digital. De hecho, si lo necesita, puede tener folletos o tarjetas de visita en minutos utilizando una imprenta digital. Al mismo tiempo, si necesitas una tirada grande de un artículo sin información variable, la impresión offset puede ser mucho más rápida una vez que la prensa está preparada porque las prensas offset suelen funcionar más rápido.

Además, muchas prensas modernas emplean secadores o recubrimientos especiales para hacer que la impresión se seque rápidamente para un acabado rápido.

¿Necesitas ayuda para elegir el tipo de impresión?

Si no te ha quedado claro alguno de los puntos respecto a la impresión digital y offset y necesitas ayuda para resolver tus dudas, contacta ahora con nosotros y te ayudaremos a elegir el tipo de impresión más adecuada para tu proyecto.

Cuéntanos el tipo de producto que quieres imprimir, la cantidad, el tamaño, tipo de papel, si quieres algún tipo de acabado especial y cualquier otro detalle que consideres importante y nuestros asesores te facilitarán todo lo necesario para que aciertes a la hora de imprimir tu trabajo.